400_400_2x.png
לוגו טוב.png

Sparks of Change Brings Jewish and Arab Young People Together 

Spirng, 2016

Jewish and Arab teenagers in Israel lack opportunities to interact meaningfully with each other or just hang out. This spring, Oranim International School spearheaded a groundbreaking program bringing a mixed group of Jewish and Arab high school students and teachers from Israel together to the United States to meet American high schoolers and tour Washington D.C. and New York City.

In spring 2016, Oranim International School facilitated the first ever Sparks of Change (now Galilee Dreamers) delegation thanks to the generous investment of the Sparks of Change Foundation. A group of Jewish and Arab high school students and teachers from Israel, led by Dr. Roberta Bell-Kligler, travelled together to the United States for a ten-day program including encounters with American high school students (Jewish and non-Jewish), home hospitality, and touring.  The delegation aimed to promote coexistence among the Israelis and to enable American high school students to learn about the complexity and potential of life in Israel.

يجمع برنامج حالمو الجليل (المعروف سابقًا ببراعم التغيير) مجموعات مختارة من اليهود والعرب من طلاب ومعلمين مدارس ثانوية مختلفة من دولة إسرائيل للسفر معًا لدول مختلفة حول العالم. تشارك المجموعات في كل مجتمع في برامج تغييرية هادفة، مثل لقاءات مع طلاب من مدارس ثانوية محلية (من اليهود أو عرق آخر)، وفيها يتعرفون على حسن الضيافة البيتية وايضًا السياحة. يهدف هذا البرنامج إلى تنمية التعايش بين مواطني دولة اسرائيل. ويُمكّن طلاب المدارس الثانوية في جميع أنحاء العالم من التعرف والتعلم عن مصاعب وامكانيات العيش في دولة إسرائيل.

Half an Hour Away but Different Worlds

The delegation included two students and one teacher from the Al Bian School in Dir al-Asad, and two students and one teacher from the Misgav School. Although the two high schools are less than a half-hour drive from one another, the participants had never met students from the other school before.  Before the delegation, the Arab participants had minimal to no contact with Jews, and so too the Jews with the Arabs. None of the participants had been to the United States before. The opportunity for the Jewish and Arab participants to spend ten intensive days together in the United States was transformative. 

البعد نصف ساعة لكن عالمين مختلفين

تضمّ البعثات الطلابية مدارس ثانوية متجاورة في منطقة الجليل. بالرغم من انّ المدرستين جغرافيًا قريبتين من بعضهما إلا انّ المشاركين لم يقابلوا الطلاب من المدرسة الأخرى من قبل. كان يحظى الطلاب العرب قبل هذه البعثة بتواصل ضعيف نسبيًا مع اليهود، وكذلك الأمر بالنسبة للطلاب اليهود مع العرب.

Screen Shot 2021-07-02 at 9.51.56.png

Program leader Dr Roberta Bell-Kligler in front with some of the student delegation

A Trip of a Lifetime

During the trip, the delegation participated in intensive encounters with students from the Charles E. Smith Jewish Day School and the Park School (a non-Jewish private school) in Maryland, exposing them to different aspects of American society. At both schools, the Israelis enjoyed home hospitality and spent time at the school. They engaged in dialogue with the American students about what it is like to live in Israel as a teenager, and what their experiences are of the Jewish-Arab conflict. The delegation also had the opportunity to go on a weekend camping retreat (Shabbaton) with the Charles E. Smith eleventh graders.

The group also enjoyed touring Washington D.C. and New York City (including a Broadway show!). In New York City, they had a short encounter with Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion Miller High School students.

In the words of the participants: “Every day was a new and different highlight and every day was special… I am happy that we were able to get the most out of everything;” and, “Whatever I write wouldn’t describe how amazing the trip was for me… It’s a trip of a lifetime.”

رحلة العمر

تشارك البعثة الطلابية خلال الرحلة بلقاءات مكثفة ومركزة سواء مع طلاب يهود أو طلاب من مدارس أخرى خارج البلاد. يستمتع الطلاب الإسرائيليين بكرم المعاملة المنزلية وقضاء وقتهم في المدرسة. يتبادلون أطراف الحديث مع الطلاب المحليين بكل ما يتعلق بالحياة في إسرائيل كمراهقين، وعن تجاربهم بخصوص الصراع العربي اليهودي.

بالإضافة لذلك يستمتع الطلاب بالتجول في المدن المختلفة مثل نيويورك، واشنطن، وتورونتو. يعبر بعض الطلاب عن شعورهم بخصوص الرحلة بقولهم: "كل يوم كان مميز

ومختلف عن السابق… أنا سعيد لتمكني من الحظاء على اروع كنز قيم ألا وهو الذكريات. لا توجد كلمات تستطيع وصف روعة هذه الرحلة… إنها رحلة العمر".

 

Program Impact

In their program evaluations, participants in the delegation reported that they learned about new cultures and to accept people who are different than them. As one participant explained: “Kids started to get to know the others and started to accept them even though they are different.”  Not only did the Jews and Arabs from Israel get to know one another and their cultures, but they also got to know American teens and Jewish American society better. One participant summed up the impact of the program: “It definitely made me a better person.”

Participants strengthened their commitment to coexistence. They described their insights: “It deepened my understanding that we and the next generation must work harder in order to make a change. I am certainly motivated to contribute as much as I can.” Another participant explained: “After every discussion, I understood more and more that despite the gaps and disagreements, it is very important that we cooperate and this will benefit both sides. Therefore, after this journey, I support coexistence to a much greater extent, and understand its importance in the complex reality that exists.”

Participants plan on bringing these insights back to their communities and acting on them. One participant explained, “I want to start with my friends and try to get them to see what I see now and who knows maybe it’ll lead to a bigger group of people seeing coexistence as an important thing as I do.” Both teachers wrote about sharing their insights from the project with their students, and their commitment to working on similar projects in the future that bring together Jewish and Arab high school students. 

Sparks of Change Foundation

This program was made possible by the Sparks of Change Foundation. The Foundation was established in honor of Daniel Joseph Siegel, a young man who died from a brain tumor in November 2010. Daniel always strived to be a ‘changer,’ a person whose actions would make a difference to others. The Foundation honors his life by supporting programs that are involved in changing communities and creating a better world. 

تأثير البرنامج

أفاد المشاركون من خلال تقييمهم للبرنامج بأنهم تعلموا عن ثقافات جديدة وتقبّل المختلفين عنهم. كما قال أحد المشاركين: "بدأ الأولاد بالتعرّف على الآخرين، وتقبّلوهم رغم اختلافهم". لم يتعرف فقط اليهود والعرب من إسرائيل على بعضهم البعض وعلى ثقافاتهم، بل تعرفوا أيضًا على مراهقين ومجتمعات يهودية مختلفة من حول العالم. شارك أحد المشاركين تأثير البرنامج عليه: "لقد جعلني بالتأكيد شخصًا أفضل".

عزز المشاركون التزامهم وقدرتهم على التعايش. وصف المشاركون رؤيتهم: "لقد عمق فهمي أنه يجب علينا وعلى الجيل القادم أن نعمل بجد من أجل إحداث تغيير. أنا متحمس بشدة للمساهمة بقدر ما أستطيع". وأوضح مشارك آخر: "كنت أفهم أكثر وأكثر بعد كل نقاش أنه بالرغم من الفجوات والخلافات، من المهم جدًا أن نتعاون من أجل فائدة الطرفين. لذلك، بعد هذه الرحلة، أصبحت أؤيد التعايش إلى حدٍ أكبر بكثير، وأتفهم أهميته في واقعنا المعقد".

يهدف المشاركون إلى جلب هذه الرؤية لمجتمعاتهم والتصرف بحسبها. كتب أحد المشاركين: "أريد أن ابدأ مع اصدقائي وأحاول أن أجعلهم يرون ما أراه الآن، ومن يعلم، ربما سيؤدي هذا لمجموعة أكبر من الناس يرون أن التعايش أمرًا مهمًا". وكتب المعلمون المشاركون عن مشاركة رؤيتهم من المشروع مع طلابهم، والتزامهم بالعمل في مشاريع مشابهة في المستقبل تجمع طلاب مدارس عرب ويهود.

Arab and Jewish Israeli Students Visit Pikesville High School

April 2, 2019

Members of PHS' Multiculturalism Rising Above Difference club gather with Jewish and Arab students from Israel after a meeting arranged through the Galilee Dreamers program. (Photo by Steve Ruark). To read full article 

Galilee_Dreamers_6_Ruark-768x512.jpg